Busco la ocasión de salir y probar que aún debo estar acá

Este martes veintiocho de marzo Panamá recibe a USA. De vuelta a la selección tras recobrarse de una taquicardia, Clint Dempsey lideró la goleada con su segunda triplete con el equipo nacional. Christian Pulisic, el prodigio de dieciocho años, anotó un tanto y gestó otros 3 en una noche redonda en San José, California, frente a un contrincante que ofreció poca resistencia. "3 puntos enormes", comentó el capitán, Michael Bradley. "No hay otra manera de verlo".

Tras ceder en sus primeros 2 partidos del hexagonal final de la CONCACAF, USA precisaba ganar sí o bien sí para no comprometer sus aspiraciones de clasificarse a su octavo Mundial seguido. Y lo hicieron con un despliegue demoledor: jamás habían ganado un partido del hexagonal durante más de 3 tantos. "El equipo tiene una mentalidad realmente fuerte", comentó Pulisic. "Muestra mucho corazón". El volante Sebastian Lletget, inopinado titular, anotó su primer tanto con la selección a los 5 minutos al pescar el balón que le quedó servido en el momento en que un remate de Pulisic fue repelido por el arquero hondureño. Panamá vs Estados Unidos 2017

Michael Bradley aumentó a los veintisiete y Dempsey firmó el tercero a los treinta y dos, después de un balón que Pulisic le sirvió con un delicioso toque. Muy conectado y con espacio para maniobrar en el mediocampo, Pulisic puso el cuatro-0, cuando apenas habían pasados doce segundos en el segundo tiempo, con su cuarto tanto internacional. Panamá vs Estados Unidos 2017

Dempsey gambeteó el arquero, después de ser habilitado por Pulisic, para el quinto a los cuarenta y nueve. Dempsey puso cifras terminantes al clavar un tiro libre a los cincuenta y cuatro. Con cincuenta y cinco conquistas, Dempsey quedó a 2 de empatar a Landon Donovan como el máximo goleador en la historia del escogido. "Soy un luchador", afirmó Dempsey. "Busco la ocasión de salir y probar que aún debo estar acá". En su primer partido oficial desde el instante en que Arena sustituyó a Jurgen Klinsmann, U.S.A. escaló del fondo al cuarto puesto del hexagonal, empatados con Honduras. Panamá vs Estados Unidos 2017